Funérailles du ciel

Attentions aux personnes sensibles

Cet article parle du rite Tibétain des Funérailles du Ciel

Chez les Stupa, l’enterrement et la crémation sont réservés aux grands lamas qui sont honorés de la mort.

Les « funérailles du ciel » quand à elles le moyen habituel d’élimination des cadavres de personnes non nobles. Cependant, cela n’est pas considéré comme approprié pour les enfants de moins de 18 ans, les femmes enceintes ou ceux qui sont décédés d’une maladie infectieuse ou d’un accident. L’origine de cette cérémonie reste largement cachée dans le mystère tibétain.

Les « funérailles du ciel » est un rituel qui a une grande signification religieuse. Les Tibétains sont encouragés à assister à ce rituel, à affronter ouvertement la mort et à sentir l’impermanence de la vie. Ils croient que le cadavre n’est rien d’autre qu’un navire vide. L’esprit, ou l’âme, du défunt a quitté le corps pour être réincarné dans un autre cercle de vie. On croit que l’ordre Drigung Kagyu du bouddhisme tibétain a établi la tradition dans cette terre de neige, bien qu’il existe d’autres versions de son origine.

Le cadavre est offert aux vautours. On croit que les vautours sont Dakinis. Dakinis est l’équivalent tibétain des anges. En tibétain, Dakini signifie « danseur de ciel ». Dakinis apporte l’âme dans les cieux, un endroit venteux où les âmes attendent la réincarnation dans leur prochaine vie. Ce don de chair humaine aux vautours est considéré comme vertueux car il sauve la vie de petits animaux que les vautours pourraient autrement capturer pour la nourriture. Sakyamuni, l’un des Bouddhas, a démontré cette vertu. Pour sauver un pigeon, il a nourri un faucon avec sa propre chair.

Après la mort, le défunt sera laissé intact pendant trois jours. Les moines chanteront autour du cadavre. Avant le jour des « funérailles du ciel », le cadavre sera nettoyé et enveloppé dans un tissu blanc. Le cadavre sera placé en position fœtale, la même position dans laquelle la personne est née. Le rituel de l’enterrement du ciel commence habituellement avant l’aube. Les lamas mènent une procession rituelle au charnel ground, chantant pour guider l’âme.

Il y a peu de charniers au Tibet. Ils se situent généralement à proximité des monastères. Peu de personnes visiteraient des terrains charnel sauf pour assister aux « funérailles du ciel ».

Après le chant, les briseurs de corps préparent le mort à la consommation par les vautours.

  • Le corps est déballé et la première coupe est faite sur le dos.
  • Les haches et les couteaux sont utilisés pour couper rapidement le corps, de façon précise et nette.
  • La chair est coupée en morceaux de viande. Les organes internes sont coupés en morceaux.
  • Les os sont brisés dans les éclats et ensuite mélangés avec de la farine d’orge grillée.

À mesure que les briseurs de corps commencent, l’encens de genièvre est brûlé pour convoquer les vautours à leurs tâches, prendre leur petit-déjeuner et être Dakinis.

Pendant le processus de rupture et de découpe des corps, les oiseaux de mort, énormes,  tournoie au dessus, en attendant leur fête.

Les funérailles sont habituellement composés d’amis du défunt qui assistent  jusqu’à ce que les briseurs de corps aient accompli leur tâche. Après que le corps a été totalement séparé, le mélange d’os pulvérisé est dispersé sur le sol.

Les oiseaux atterrissent et s’emparent de la nourriture. Pour assurer l’ascension de l’âme, tout le corps du défunt doit être mangé. Après le mélange osseux, les organes sont servis, puis la chair.

Cette tradition mystique éveille la curiosité parmi ceux qui ne sont pas tibétains. Cependant, les Tibétains s’opposent fortement aux visites par les simples curieux.

Cela peut sembler grotesque, mais pour les bouddhistes, c’est un dernier signe de générosité du défunt, qui ainsi offrent par leur corps une nourriture pour les autres êtres vivants.